Foto: Sec. Turismo Paraná

Iguaçu significa água grande, e é um termo de origem tupi-guarani. É também o nome de um rio que corta o Paraná e a Argentina. É no extremo oeste do Paraná, na divisa do Brasil com o Paraguai e a Argentina, que está localizada Foz do Iguaçu. A cidade é centro turístico e econômico do oeste do Paraná e é um dos mais importantes destinos turísticos brasileiros. Com cerca de 260 mil habitantes, Foz do Iguaçu é caracterizada por sua diversidade cultural. São aproximadamente 80 nacionalidades, sendo que as mais representativas são oriundas do Líbano, China, Paraguai e Argentina. As cataratas, consideradas maravilhas do mundo, são o principal atrativo.

Elas foram vistas pela primeira vez por europeus em 1542, quando a expedição de Dom Álvar Núñez Cabeza de Vaca descia o Rio Iguaçu com canoas adquiridas dos índios guaranis na tentativa de alcançar o Rio Paraná. As cataratas receberam, então, seu primeiro nome da cultura ocidental: Salto de Santa Maria, no entanto, prevaleceu mesmo o termo adotado pelos guaranis: Iguaçu. A maior hidrelétrica do Mundo em geração de energia e 7ª maravilha do mundo moderno também fica em Foz. A Itaipu, empreendimento binacional entre Brasil e Paraguai, é responsável pelo fornecimento de 19% de todo consumo brasileiro.

Ouça mais um episódio do Especial “Cidades do Paraná”:

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