Ilustração: Conmebol

Quase três meses após conquistar a Copa Sul-Americana, o Athletico estreia na Copa Libertadores da América, nesta terça-feira (5), contra o Tolima, em Ibagué, Colômbia, às 21h30, pelo horário de Brasília. Além de prestígio, a competição garante um considerável reforço nos cofres dos 32 clubes da fase de grupos. Cada um recebe US$ 3 milhões, cerca de R$ 11,3 milhões.

Athletico e Tolima estão no grupo G, que também conta com Boca Juniors, da Argentina, e Jorge Wilstermann, da Bolívia. Os dois primeiros da chave, após seis rodadas, vão passar às oitavas-de-final e receber mais R$ 1,05 milhão, aproximadamente R$ 3,9 milhões. O campeão, somadas todas as etapas, fatura US$ 20 milhões, algo em torno de R$ 75 milhões, pelos valores de câmbio nesta segunda-feira (4).

Dois titulares não viajaram: o lateral-direito Jonathan, que se recupera de uma lesão na coxa, e o volante Lucho González, que passa por sessões de condicionamento físico. A provável escalação do Athletico, do técnico Tiago Nunes, para iniciar a sexta participação da Libertadores, é: Santos; Madson, Thiago Heleno, Léo Pereira e Renan Lodi; Camacho, Bruno Guimarães e Tomás Andrade; Nikão, Marco Ruben e Rony.

GRUPO G – Jogos do Athletico

TOLIMA… Terça, 5 de março, 21h30, em Ibagué (Colômbia)

JORGE WILSTERMANN… Quinta, 14 de março, 21h, Arena da Baixada

BOCA JUNIORS… Terça, 2 de abril, 21h30, Arena da Baixada

TOLIMA… Terça, 9 de abril, 19h15, Arena da Baixada

JORGE WILSTERMANN… Quarta, 24 de abril, 19h15, em Cochabamba (Bolívia)

BOCA JUNIORS… Quinta, 9 de maio, 21h30, em Buenos Aires (Argentina)

(Ayrton Baptista Junior)